OPAL USER NEEDS ASSESSMENT: USER NEEDS & GOvernance Workshop in Senegal and Synthesis report

This was previously posted in French on February 20, 2017.

The pilot workshop “Open Algorithms” (OPAL) took place in Dakar, on January 24th 2017. 48 speakers, specialists, researchers, academics, experts and algorithm developers from 24 public, private, national and international organizations gathered to discuss inputs.

Sonatel, a key partner in Senegal shared that engaging in OPAL is not only building on their past experience in the Data for Development (D4D) Challenge, but also Sonatel sees in the new approach exposed by OPAL an “opportunity for public authorities and development actors to improve the formulation, implementation and monitoring of public policies”.

The Agence Nationale de la Statistique et de la Démographie (ANSD), another key partner, helped to open the workshop, stating that OPAL could “revitalize socio-economic development in Senegal”.

Complex issues concerning the protection of privacy of users are intrinsic to use of this type of data. The objective of OPAL is to build results, by providing a transparent and equitable solution to the recurrent dilemmas that face those who want to use data for good.

Mitigation of risks is taken into account in the technical platform (architecture conceived to protect data, anonymization/pseudo anonymization, access rights) and in governance with the creation of an internal body for monitoring, the CODE (Comité d’Orientation pour le Développement et l’Ethique).

The governance body will have the following role:
1. Advising the alignment of priorities for development
2. Providing recommendations on Security and Privacy
3. Advising on sensitive use cases
4. Supporting a “balanced” development of the project

A discussion session opened space to better understand the expectations of the institutions that were invited. Questions on the availability of data for organizations such as ANSD or the possibility to sign partnerships with Telcos and other data providers were asked. Important questions regarding the protection of personal data and the need to adapt the project to the Senegalese context were also raised.

Mr Saikou Fall, Head of Information and Control Systems at the “Commission des données personnelles” (CDP), recalled the importance of protecting personal data and respecting privacy: “The owners of the data should be informed. This is mandatory. Right to prior information.” Regarding this, Emilie DIP of the DRJ of Sonatel, partner and member of the CDP, “assured the CDP that Sonatel is and have always been concerned about respecting privacy. Sonatel reached out to the CDP to take further the collaboration on Big Data projects. Concerning the consent of clients, there is an application that asks clients for their consent in using their data for Big Data project. This will be applied to OPAL soon.

Detailed Assessment of Users Needs

Groups were formed to discuss different topics for potential use cases for OPAL – such as health, education, poverty, etc. Each moderator introduced a challenge regarding data analysis, such as the definition and implementation of appropriate indicators, the inventory of data, and access to important target groups. In conclusion, the main speakers identified more than 40 case studies and indicators for Senegal.

In complement to the Workshop on Users Needs, interviews with various stakeholders were organized including with representatives of ANSD, Ministère de l'enseignement Supérieur, Ministère de la Primature, IPAR, UNFPA, Orange, Baamtu and Deloitte in order to better understand their ideas and contributions to development issues, institutional priorities as well as considerations to develop case studies and identify services and indicators relevant to OPAL.

Priority indicators for the Plan Sénégal Emergent were identified around 3 areas:
1. Structural transformation of the economy and growth
2. Human capital, social protection and sustainable development
3. Governance, institutions, peace and security

Following this workshop, case studies will be selected for the pilot phase in Senegal.


Read more on the user needs assessment discussed above here in the User Needs Synthesis Report draft here. Check back soon for translations in French and Spanish.

Please share comments with contact@opalproject.org.  

Workshop OPAL au Sénégal : « Cette révolution des données est une opportunité »

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L'atelier de travail inaugural « Open Algorithms » (OPAL) s'est tenu le Mardi 24 Janvier à Dakar. 48 intervenants, spécialistes, chercheurs, universitaires, experts et concepteur d'algorithmes intéressés par OPAL et provenant de 24 institutions publiques, privées, nationales et internationales ont réfléchie sur les apports.

Pour la Sonatel, partenaire clé, cet engagement dans le projet OPAL est une continuité après leD4D (Data for Development).  Elle voir dans la nouvelle approche de démarche exposée dans OPAL est « une opportunité  pour les pouvoirs publics et les acteurs du développement d’améliorer la formulation, la mise en œuvre et le suivi de politiques publiques ».

L’Agence Nationale de la Statistique et de la Démographie (ANSD), autre partenaire clé, estime qu'OPAL pourrait « redonner un souffle au développement socio-économique du Sénégal ».

Nicolas de Cordes (Orange) et Emmanuel Letouzé (Data-Pop Alliance et MIT Media Lab) du Comité Exécutifs ont tracé le cadre instutionnel de la rencontre avant d'en montrer les enjeux.

Nicolas de Cordes (Orange) et Emmanuel Letouzé (Data-Pop Alliance et MIT Media Lab) du Comité Exécutifs ont tracé le cadre instutionnel de la rencontre avant d'en montrer les enjeux.

 Le CODE (Comité d’Orientation pour le Développement et l’Ethique), organe interne de veille.

L’exploitation des données doit se construire en prenant en compte les enjeux inhérents et complexes liés à la protection de la vie privée des usagers.

L’objet même d’OPAL est de construire des résultats tout en apportant une réponse claire, transparente, équitable aux dilemmes récurrents auxquels font face ceux qui veulent utiliser les données pour l’intérêt général.

bien que le traitement des risques se fait à travers la solution technique (architecture conçue pour protéger les données, anonymisation/pseudo-anonymisation, droits d’accès etc.), la mise en place d'un CODE (Comité d’Orientation pour le Développement et l’Ethique) a été annoncée.

Cet organe de Gouvernance aura les rôles suivants :

  1. Conseils sur l’alignement des priorités pour le Développement
  2. Recommendation sur les aspects Sécurité et Privé
  3. Avis sur les cas sensibles
  4. Appuis pour assurer un développement « équilibré »

Une séance de discussion a permis de mieux appréhender les attentes des institutions invitées.

Ainsi des questions sur la disponibilité des données pour des organisations comme l'ANSD ou la possibilité de signer de partenariat avec des Telcos ou autres fournisseurs de données ont été posées. 

Nous avons également été interpellé sur la question importante de la sécurité des données personnelles et sur la nécesssité d'adapter le projet au contexte sénégalais.

La Commission des données personnelles (CDP), à travers Mr Saikou Fall Responsable des systèmes d'information et du contrôle, a rappelé l'importance de la sécurité des données personnelles et du respect de l'aspect privé : « ll faudrait que les propriétaires des données soient informés. C’est obligatoire. Droit à l’information préalable ».

En réponse à ces propos, Emilie DIOP de la DRJ de la Sonatel, partenaire et porteur du dossier CDP,  a « assuré à la CDP que la Sonatel est et a toujours été dans une logique de respect de la privacy. Elle s’est déjà rapprochée de la CDP pour aller plus loin dans tous les projets relatifs au big data. Dans le cadre du projet OPAL, les démarches sont enclenchées. Concernant le consentement des clients, il existe une application qui demande aux clients de donner ou pas leur accord pour une utilisation de leurs données dans des projets Big data. Et cela va être bientôt appliqué à OPAL».

Etude detaillée des Besoins Utilisateurs

Après une introduction thématique, par chaque modérateur, qui portait sur une série de défis principaux de l’analyse : la question de la définition et de la mise en place d’indicateurs appropriés, la problématique du recensement des données, la problématique de l’accès à des groupes cibles importants, les remarques ci-dessous ont été relevées pour les 5 Thématiques.

En conclusion, plus de 40 cas d'utilisation et indicateurs ont été identifiés,  pour le Sénégal, avec les principaux intervenants à travers le Mini-atelier sur les besoins des utilisateurs.

En complément de cet atelier, que nous avons mené 8 entretiens avec des représentants de l'ANSD, du Ministère de l'enseignement Supérieur, de la Primature, de l'IPAR, de FNUAP, d'Orange, de Baamtu et de Deloitte afin de mieux connaître les idées et contributions aux questions de développement, de priorités institutionnelles ainsi que les considérations pour développer des cas d'utilisation et identifier des services et indicateurs pertinents pour OPAL.

Quelques indicateurs prioritaires du Plan Sénégal Emergent ont été identifiées autour de 3 axes :

  1. la Transformation structurelle de l'économie et la croissance,
  2. le Capital humain, la protection sociale et le développement durable
  3. la gouvernance, les institutions, la paix et la sécurité

A la suite de cet atelier, 2 ou 3 cas d'utilisation seront sélectionnés pour la phase test du pilote au Sénégal.

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OPAL Blog goes live

OPAL project is ramping up!

Our team is beginning to grow and we have come together at many key moments over the past months to further solidify the collaboration of the institutions and individuals who are part of the Open Algorithms project. 

Representatives of the OPAL team including individuals from Data-Pop Alliance, Deloitte Digital, Imperial College London, MIT, Orange Labs, Orange-Sonatel and Telefónica.

Representatives of the OPAL team including individuals from Data-Pop Alliance, Deloitte Digital, Imperial College London, MIT, Orange Labs, Orange-Sonatel and Telefónica.

AFD announced their support of OPAL project with €1.5 million for the launch of a pilot in Senegal and Colombia over 2017-2018 at the Open Government Partnership Forum in Paris in December of 2016

The OPAL team organized a user needs and governance workshop in Dakar, Senegal on January 24 with representatives from civil society, private sector, government, academia, multilateral institutions etc. to kick off the design and development of OPAL in Senegal

Please check back here for more regular updates about the latest happenings for OPAL project!